Bernina Express

Bernina Express: de mooiste treinreis

Wie aan Zwitserland denkt, denkt aan bergen. En wat is er nu mooier dan om tijdens uw vakantie een treinreis te maken door het grootste kanton van Zwitserland met zijn machtige bergformaties? Met de Berina Express maakt u één van de mooiste treinreizen van Europa, zo niet de wereld. Deze beroemde rode sneltrein weet in kanton Graubünden grote hoogteverschillen te overbruggen. Vanaf Chur en St. Moritz rijdt de Bernina Express naar het Italiaanse Tirano, een stadje dat bekend staat om zijn mooie historische centrum. 

De route van de Bernina Express

De Bernina Express start in de oudste stad van Zwisterland: Chur. De route gaat vervolgens richting Thusis, waar het adembenemende deel van de reis begint. De trein rijdt vervolgens via de Albula spoorlijn, die sinds 2008 tot werelderfgoed is benoemd. Deze bergachtige spoorlijn van 61 kilometer gaat via 55 viaducten en 39 tunnels. De Bernina Express gaat op dit deel van de route ook over het Landwasser viaduct. Dit indrukwekkende viaduct is van 65 meter hoog en al 110 jaar oud. Het is één van de hoogtepunten van de reis.

De Bernina spoorlijn

Bij het plaatsje Samedan verlaat de Bernina Express de Albula spoorlijn en gaat de trein de Bernina spoorlijn op. Ook dit deel van de reis is zeer indrukwekkend en behoort tot het werelderfgoed van UNESCO. De trein passeert hier de Berninapas op 2328 meter, het hoogste punt van de reis. Wie van wandelen houdt, kan een wandeling maken  over de beroemde bergpas. Bijvoorbeeld van station Ospizo naar Alp Grüm, dit is een afstand van minder van 5 kilometer. Op de Berinapass is er een mooi uitzicht op het meer Lago Bianco. 

Bijzonder is ook het spiraalvormig viaduct bij Brusio. Dit indrukwekkende viaduct wordt vaak als boegbeeld gezien van de Bernina Express. Vervolgens komt langzaam maar zeker de eindbestemming Tirano in zicht. Op de laatste kilometers van de reis versperd de trein soms volledig de weg, en heeft de trein iets weg van een tram.

Het spiraalvormig viaduct bij Brusio.

Panoramarijtuigen & Service in de trein

Sinds 2000 heeft de Rhätische Bahn (RhB) - de vervoerder van de Bernina Express - speciale rijtuigen gekocht om toeristen te kunnen laten genieten van het prachtige uitzicht. Het gaat om zogenoemde panoramarijtuigen. Dit zijn comfortabele rijtuigen met grote ruiten, waardoor u het schitterende, ruige berglandschap extra goed kunt zien. 

In de Bernina Express is een minibar beschikbaar. Hier kan een drankje of een eenvoudige snack besteld worden, maar anders dan in de Glacier Express geen complete maaltijd. Dat is niet erg, want rond lunchtijd bereikt de trein Tirano, waar er voldoende gelegenheid is voor een lunch.

De treinen beschikken verder over een klimaatbeheersingssysteem. Voor de passagier die op luxe gesteld is zijn er eersteklasrijtuigen met leren bekleding. De tweedeklasrijtuigen doen daar qua comfort echter zeker niet al te veel voor onder. De rijtuigen zijn gebaseerd op die van de Glacier Express, die al eerder werd uitgerust met panoramarijtuigen. 

Foto: Miranda Wood

Foto: Alain Rouiller

Regionale treinen

Voor de panoramarijtuigen van de Bernina Express moet u reserveren en een toeslag betalen. U kunt echter ook de reguliere trein van de Rhätische Bahn nemen. U heeft dan meer verbindingen en kan dan zonder toeslag en reservering reizen. Wat ons betreft hebben de regionale treinen nog een groot voordeel: de ramen kunnen open (vooraan en/of achteraan). De Berina Express rijdt in de regel gecombineerd met een regionale trein. De overige regionale treinen rijden vooral tussen St. Moritz en Tirano. Vanuit Chur is er dan een overstap in Samedan en Pontresina nodig. In treinland Zwitserland bent u echter vrijwel verzekert van uw aansluiting. Met de reguliere trein bent u ongeveer 4 uur en 24 minuten onderweg. Bij de rechtstreekse trein is dat 20 minuten sneller.